чай :: всегда под рукой
наши чаепития, избранные статьи
чайная москва, english site



чай :: энтони бергес для книги о чае

Первые любители чая в Британии получали чайный лист из Китая. Но более крепкие и менее изысканные сорта из Индии и Цейлона начали доминировать на чайном рынке, находящемся на Минсин лэйн в самом центре Лондонского Сити. Китайский чай — это чай для изысканных людей, таких как Оскар Уайльд. Его же согражданам, все еще живущим в Ирландии, более по вкусу прозаичные сорта индийского чая. Пристрастия ирландцев разделяет британский рабочий класс. Большая часть потребителей чая, принадлежащих к низшему обществу, таких, как и я сам, обычно предпочитают Twining's Irish Breakfast Tea, листовой или в пакетиках, который у них конкурирует с Twining's Darjeeling. В гостиных высшего общества предпочитают аромат Earl Gray или Lapsang. Простой народ, которому в китайском ресторане подают чайничек с чаем в окружении чашечек величиной с наперсток, признает экзотику такого чая, но не воспринимает его всерьез. После ресторана они идут домой и заваривают обыкновенный чай, индийский или цейлонский. Чай по-русски, распространенный в Британии в среде евреев-эмигрантов, неприемлем для британцев по двум причинам — он пьется без молока и подается в стаканах. Он крепок (чай Russian Caravan не имеет ничего общего с нежным очарованием китайского чая) и подслащивается ложечкой джема. И все-таки стакан чая — это аномалия. Для британцев чай — не чай, пока его не нальют в чашку. О да, чашка, но что понимать под этим словом? Представители высшего общества владеют изысканным китайским фарфором, но в чашечки таких сервизов вмещается не больше глотка чая. Кружка, намного крупнее чашки и без блюдца, является принадлежностью низших классов. Такое деление на классы стало особенно очевидным во время II мировой войны в армии, когда офицеры пили чай из китайского фарфора, в то время, как все остальные довольствовались литровой кружкой чая, заваренного в ведре и приправленного сигаретным пеплом. Карикатура Астерикса, посвященная тому, что британцы помешаны на чае, явилась своего рода ретроспективным пророчеством: британцы не смогли бы сражаться ни в одной из двух великих войн нашего столетия, не будь на свете чая.

Поистине важным является подразделение напитков на чай и кофе. Чай против кофе? В 18 веке в Лондоне существовали кофейни, где подавали также горячий шоколад. Чайных тогда не было. Их рассматривали как восточный изыск. Чай следовало потреблять, сидя дома. Сварить кофе — дело нелегкое, и редко в каком доме вам предложат чашечку хорошего кофе. Растворимый кофе воспринимается с оттенком уныния, — мало кто его любит, а произвести удовлетворительный продукт дома не позволяет технология домашнего британского хозяйства. Приготовление кофе — прерогатива профессионалов, и в кофейнях 18-го века кофе варили именно они. Некоторые из этих кофеен славились не только своим кофе, они были центром политических и литературных дебатов. К примеру, кофейня Уилса. А вот кофейня Ллойда, предоставляющая своим клиентам среди прочих услуг информацию о перевозке грузов на судах, переросла в крупнейший в мире центр по страхованию. Чай же никогда не ассоциировался с общественной жизнью. Некоторые считают его напитком для женщин, как, к примеру, созданный Яном Флемингом Джеймс Бонд. Кофе же, подобно сопровождающему его бренди, является напитком для мужчин. Да позволит себе не согласиться с этим рабочий класс.

Интресно? Текст целиком можно прочесть на www.batik.ru.