чай :: всегда под рукой
наши чаепития, избранные статьи
чайная москва, english site



чай :: выпуск 142 (09.01.03). д. шумаков

Мы благодарим вас за ваши новогодние и рождественские поздравления и за многочисленные добрые слова, пришедшие нам по электронной почте. Нам очень приятно – у нас теперь рот до ушей ;)

АНОНСЫ
В «Чайной галерее» нашего сайта обновление. Мы опубликовали 50 фотографий на чайные темы, любезно присланные Романом Камышниковым. Все они посвящены различным аспектам китайского чаепития – на них запечатлены сами китайские чаи, чайная утварь и некоторые технологические моменты. Милости просим на http://teatips.ru/index.php?act=2&id=751&dep=23

И еще. Мы неспешно готовим новые материалы для раздела «Чайный этикет». Блок статей с рабочим названием «Джентльменский чайный набор» будет посвящен формированию персонального чайного набора чаемана-любителя. Вообще-то, была мысль подготовить все материалы на этой неделе – но спортивные экзерсисы, возобновленные после месячного перерыва на еду и сон, привели мои конечности в неочевидно состояние – так что часть материалов еще не готова. Однако кое-чем похвастаться мы, все-таки, можем. Вот, например...

ВЕЧЕРНИЙ ЧАЙ
Он же – дневной (послеполуденный, в смысле). Он же – чай, предлагаемый гостям. Он же – чай, который пьют за чаепитием. Он же – чай для файф-о-клока. Он же – чай ради чая. Но я все-таки буду называть его вечерним. Это не совсем точно, если рассматривать это выражение в качестве аналога английского «Afternoon Tea». Но если понимать под вечером не только время суток, но и способ времяпрепровождения, то термин «вечерний чай» становится наиболее адекватным.

В отличие от чая для завтрака, функциональность вечернего чая (функции перечислены выше) весьма сложна. Соответственно, усложняются и требования к напитку. Попытка сформулировать их приведет к следующему набору весьма субъективных понятий: не очень крепкий, изысканный, утонченный, понятный и приятный всем пьющим, достойный внимания в качестве темы для разговора.

Самым простым, на первый взгляд, является требование к крепкости напитка. Подразумевается, что вечерний чай не должен очень сильно бодрить. Однако некрепкий чай в русской чайной традиции часто воспринимается как нечто оскорбительное (вспомните анекдот про «Евреи, не жалейте заварки!»). Исходя из этого и «не очень крепкий» становится понятием весьма растяжимым.

Давайте попробуем разобраться с остальными требованиями – хотя бы примерно. И столь же примерно прикинем, какие чаи под эти требования подходят.

Начнем с изысканности и утонченности чая, которые, естественно, могут проявляться в его вкусе, аромате, цвете и послевкусии. Изысканными и утонченными традиционно считаются индийские дарджилинги и китайские черные чаи (кимунские и юннаньские, например), а также купажи, приготовленные на их основе. Здесь, однако, зарыты очень серьезные грабли. Они состоят в том, что на традиционный российский вкус (порядком огрубевший за последние тридцать лет на цейлонских чаях) и дарджилинги, и китайские чаи могут оказаться слишком тонкими. Это не умаляет достоинств перечисленных чаев, однако наводит на мысль о несколько более простых утонченностях и изысканностях. Например, достигаемых за счет легкой ароматизации чая. Великая чайная торговля и здесь идет навстречу требовательным потребителям, предлагая несколько лобовых и не очень лобовых решений.

Вот, например, Ahmad English Afternoon Tea, самую чуточку ароматизированный бергамотом и упакованный в изящную жестянку, является прямым (что следует из названия) и весьма достойным решением проблемы вечернего чая. Их ахмадовских чаев также хороши в этой роли English No.1 и Royal Blend, все с тем же бергамотом – только в разных пропорциях.

Еще одним вариантом ароматизированной изысканности являются ванильные чаи. Такие, например, как Newby Classic Vanilla и Lipton Golden Vanilla (этого чая, правда, я уж не видел несколько лет в наших хармсовских магазинах).

Все перечисленные чаи хороши еще и тем, что кроме безусловных «изысканности и утонченности», они весьма просты для восприятия. И не требуют от пьющих их людей специальной подготовки. Мало того, их простота автоматически означает, что чаи можно будет обсудить, и что беседа эта выйдет за рамки вопроса «Что это за фигню мы пьем сегодня».

Если же чаепьющая аудитория подготовлена к восприятию достаточно тонких напитков, или авторитет хозяина настолько высок, что все слопают, что дают, то в качестве вечерних можно использовать следующие чаи.

Twinings Vintage Darjeeling Tea, Newby Darjeeling Tea, Ahmad Darjeeling Tea и прочие хорошие дарджилинги дают традиционно светлый настой и отличаются очень приятным и разнообразным ароматом. А во время пития вызывают непроизвольное желание причмокивать для лучшего распознания вкуса. Впрочем, причмокивание здесь бесполезно. Мягкая терпкость дарджилингов различима и без него, а вот остальные органолептические (видали! Это вам не мелочь по карманам тырить ;) характеристики этих индийских чаев находятся на грани ощущений. Когда ты понимаешь, что что-то не так, а что именно не так – не понимаешь. И объяснить не можешь. Эта «грань ощущений», кстати, может здорово выручить хозяев, если они налили гостям дарджилинга и по лицам видят, что гости в него не въезжают. Тогда можно сразу говорить про то, что чаи эти очень тонкие, и что вкус их едва различим. Тут и лица гостей просветлеют, и беседа оживится – все подтвердят эту вкусовую неуловимость, ибо прослыть бесчувственными чурбанами, не словившими неуловимое, не захочет никто. Кроме откровенных моветонов и истинных митьков.

Кстати, обычный Twinings Darjeeling Tea, в отличие от Twinings Vintage Darjeeling Tea, не фонтан.

Прекрасным вариантом вечернего чая является Twinings Queen Mary Tea – дарджилинг, аромат которого слегка оттенен ароматом мускатного ореха. Мне еще попадался Twinings Traditional Afternoon Tea – в наборе с брекфастом, в шикарных шестиугольных баночках. Чай был простенький, но баночки!

Китайские кимунские и юннаньские чаи, с их своеобразным, «сухим» ароматом и «шершавым» послевкусием, требуют от аудитории наибольшей подготовки – за каких-то тридцать лет вкус и аромат этих чудесных напитков напрочь ушел из русской чайной культуры. Однако даже если пьющим чай товарищам эти чаи пришлись не по вкусу, можно рассказать, что вся русская чайная традиция – это традиция пития китайских чаев. Именно тех, что сейчас заварены и стоят на столе. Так что нечего морщиться!

Отдельного внимания заслуживают купажи, приготовленные на основе китайских черных чаев. Это, конечно, Twinings Prince of Wales Tea, «заточенный» под питие с молоком и считающийся одним из традиционных английских послеполуденных чаев. Ну и гвоздь программы – «Русский караван». Этот купаж, особенно в сочетании с правильными закусками, может стать настоящим украшением любого чайного вечера.

В-первых, у него есть легенда. «Русским караванным чаем» назывались те ничтожно малые партии китайского чая, что попадали в Европу из Китая посуху, через Россию. И не портились. Этот караванный чай долгое время считался в Европе одним из самых изысканных и престижных. Суэцкий канал и прочие современные способы доставки чая к столу европейцев, свели на нет изначальный смысл «Русского каравана». И в наше печальное время, когда в «Кока-Коле» нет ни коки, ни колы, а абсент стал беспонтовым, под названием «Русский караван» ушлые чаеторговцы продают купажи китайских чаев. Хоть приличные – и то ладно.

Во-вторых, у него бесподобный аромат. Он достаточно прост – для того, чтобы оценить его прелесть, не нужно быть титестером с десятилетним стажем. И очень приятен. В аромате некоторых вариантов «Русского каравана» (единого рецепта этого купажа, естественно, не существует) различимы копченые нотки. В некоторых – достаточно яркие цветочные.

В-третьих, у «Русского каравана» замечательное «сухое» послевкусие. После которого хочется либо еще и еще пить этот чай, либо заедать его чем-либо основательным. Именно поэтому «Русский караван» прекрасно сочетается, например, с кремовыми тортами и пирожными.

В России чай с названием Russian Caravan продают Twinings и Jackson of Piccadilly. Второй в восемь раз дороже и, безусловно, лучше. Есть надежда, что скоро своими чаями у нас начнет торговать Whittard of Chelsea – их Russian Caravan тоже весьма не плох.

Исходя из всего вышеизложенного, можно сделать вывод, что подобрать универсальный вечерний чай практически невозможно. Выбор конкретного напитка будет очень сильно зависеть и от гостей, собравшихся за чайным столом, и от блюд, поданных к чаю. Выход, на самом деле, есть только один, и он достаточно прост – вечерних чаев в приличном доме должно быть несколько. Можете выбирать на свой вкус любые комбинации из перечисленных выше напитков.

Кстати, обобщающим свойством всех перечисленных чаев является достаточно большой, особенно по сравнению с брекфастами, размер чаинок. Это и определяет относительную некрепкость этих напитков и их яркий аромат.

Вот такой он будет, этот раздел...